Producteur à faible coût, stratégiquement localisé de minéraux de base tels l'alumine métallurgique

L’alumine métallurgique (SGA) est l’élément précurseur à la production d’aluminium et est habituellement extraite de la bauxite au moyen du procédé Bayer. Ce procédé a été inventé au XIXe siècle et est pratiquement demeuré inchangé depuis 125 ans; il est inefficient et génère des quantités importantes de déchets, désignés sous le nom de boues rouges. Les boues rouges sont une substance hautement caustique, mais contiennent jusqu’à 25 % d’alumine ainsi que d’autres éléments de grande valeur tels que le titane, les terres rares et les métaux rares.

Cette situation présente des occasions d’affaires substantielles pour Orbite. Contrairement au procédé Bayer, celui d’Orbite permet d’extraire tous les composants de valeur des matières premières et ne génère que peu de déchets, qui sont pour leur part inertes. Cette possibilité d’extraire tous les éléments de valeur aura un impact positif important sur nos futures usines de SGA.

Le procédé qui transforme l’alumine en aluminium consomme des quantités importantes d’électricité, généralement quelque 35 % des coûts d’exploitation. Les alumineries sont par conséquent souvent implantées dans des régions où l’électricité est relativement peu coûteuse, comme le Québec. Toutefois, la province ne compte qu’un seul producteur d’alumine, qui comble moins de 25 % de ses besoins. Les alumineries dépendent ainsi en grande partie des importations d’alumine en provenance des régions tropicales; les coûts de transport ont donc un effet important sur les coûts d’exploitation.

Orbite est propriétaire d’importants gisements d’alumine au Québec. La principale propriété de l’entreprise en Gaspésie renferme des ressources minérales indiquées d’environ un milliard de tonnes d’argile alumineuse. Un rapport technique rédigé conformément au règlement NI 43-101 par Jean-Guy Levaque, B. Sc. A., ing., a confirmé la présence d’un gisement hautement homogène d’argile alumineuse – une formation rocheuse inhabituelle et étendue – avec une concentration d’alumine moyenne de 23,13 %. En devenant un producteur local d’alumine, Orbite détiendra un avantage supplémentaire en matière de coûts, outre la rentabilité déjà attrayante de l’usine.

 

Marchés

Le marché de l’alumine métallurgique à l’échelle mondiale est substantiel et en croissance.

La production mondiale d’alumine a dépassé les 100 millions de tonnes en 2013, pour une valeur de plus de 315 billions de dollars américains, et devrait avoisiner les 156 millions de tonnes d’ici 2020. Le Québec produit 12 % de l’aluminium mondial, et ce secteur clé représente presque 7 % du produit intérieur brut de la province.

Production mondiale d’alumine (en milliers de tpa)

Source: World Aluminium Institute – Global Alumina Production - Statistics

 

Faits intéressants

1 G de tonnes

de Ressources Minérales Indiquées

Rentabilité attrayante

de l’usine grâce à un mélange de produits de grande valeur

Situation stratégique dans la troisième région

en importance au monde pour la production d’aluminium

Produits de spécialité

Orbite a l’intention de construire une usine d’alumine métallurgique au Québec, qui consommera jusqu’à 2 500 000 tonnes de matières premières par année. En outre, nous produirons des quantités importantes d’autres composants de grande valeur, tels que le scandium, le gallium et les terres rares.

Plus de détails >

Stratégie

Pour en savoir davantage sur la manière dont Orbite entend commercialiser sa technologie de SGA, consultez la section portant sur notre stratégie.

Plus de détails >